Ineficiências na cooperação entre forças armadas americanas e árabes: uma análise crítica

MILITARES AMERICANOS E ÁRABES HASTEANDO BANDEIRAS - Reprodução

 

Apesar dos altos investimentos e apoio ocidental, as forças armadas árabes enfrentam problemas significativos que comprometem sua eficácia

Antônio Caiado *
Em abril, quando as equipes de defesa aérea árabes ajudaram a repelir o ataque de mísseis iranianos a Israel, receberam muitos elogios. No entanto, os estados árabes geralmente não são conhecidos por sua proeza militar; muitos têm reputações militares péssimas. Foram repetidamente humilhados em guerras com Israel e mostraram-se ineficazes durante a Guerra do Golfo de 1991. O Egito, por exemplo, mobilizou duas divisões blindadas, mas os Estados Unidos rapidamente as deixaram de lado quando tiveram dificuldades em superar a resistência iraquiana limitada. Outros países do Golfo, como a Arábia Saudita, forneceram apenas um punhado de tropas. Mais recentemente, apesar do considerável apoio militar americano, a intervenção liderada pelos sauditas no Iêmen transformou-se em um atoleiro.

Problemas Estruturais e Desperdício de Recursos

O problema não é a falta de dinheiro ou equipamentos. O gasto militar combinado dos seis países do Conselho de Cooperação do Golfo (CCG), juntamente com Egito e Jordânia, ultrapassa US$ 120 bilhões por ano (os 30 membros europeus da OTAN gastaram US$ 380 bilhões em 2023). Juntos, esses países podem mobilizar 944.000 tropas, 4.800 tanques e 1.000 aeronaves de combate. O Egito e a Jordânia estão entre os maiores receptores de ajuda militar americana, recebendo cerca de US$ 1,7 bilhão por ano entre eles.

Grande parte desse dinheiro é desperdiçada. As forças armadas árabes muitas vezes gastam em equipamentos de ostentação, como jatos de combate, que são inadequados para as ameaças assimétricas que enfrentam. Compras chamativas geralmente são usadas para ganhar influência com governos ocidentais. Por exemplo, as compras do Catar de F-15s, Rafales e Typhoons ganharam favor em Washington, Paris e Londres, respectivamente. O negócio de comprar, armar e manter jatos de combate consome muito dinheiro. Nos últimos dez anos, na Arábia Saudita, 54% das importações de armas em valor foram dedicadas a aeronaves. Uma obsessão pelo poder aéreo geralmente ocorre às custas de outros ramos de serviço, como o exército e a marinha.

Desatenção às Necessidades Navais

Para estados cuja prosperidade depende do acesso ao transporte marítimo comercial, muitos prestam pouca atenção às suas marinhas. As frotas são pequenas e geralmente focadas na defesa costeira. Eles também carecem de sensores de alerta precoce e interceptores úteis para a defesa aérea avançada marítima. Têm feito pouco para impedir os ataques dos Houthis no Mar Vermelho. Por décadas, muitos estados árabes viram poucas razões para investir em marinhas, dada a proteção marítima americana e britânica. Mesmo aqueles que começaram a investir nelas enfrentam sérias escassez de mão-de-obra. A marinha do Catar encomendou sete novos navios da Itália, mas precisará de 660 marinheiros adicionais para operá-los, o equivalente a um quarto de seu efetivo atual.

Desconfiança e Falta de Cooperação

Além disso, governantes árabes autoritários muitas vezes temem que seus exércitos se voltem contra eles. Comandantes militares relutam em fornecer aos soldados de base a independência necessária para operações combinadas, como é comum no Ocidente. Exercícios de treinamento são frequentemente altamente roteirizados e pouco se assemelham à realidade do combate. Exércitos árabes costumam ser separados de guardas pretorianos. A Guarda Nacional da Arábia Saudita, com 130.000 membros, é a força de proteção pessoal da família governante. No Egito, o exército administra um império comercial que vai desde resorts de férias até empresas de construção.

Alguns esperam que os exércitos árabes possam servir como pacificadores em Gaza, mas especialistas duvidam que suas forças tenham a capacidade operacional para lidar com uma missão tão difícil. Frequentemente, eles lutam até mesmo para cooperar entre si. Propostas em 2014 e 2018 para estabelecer uma estrutura militar conjunta do CCG rapidamente fracassaram quando estados menores temeram ceder controle a seus vizinhos maiores.

Para muitos líderes árabes, garantir o compromisso dos EUA com a região é uma prioridade mais alta do que criar um bloco multilateral próprio. Poucos imaginam lutar uma guerra sem o apoio americano. Os países do Golfo ainda dependem dos EUA para inteligência, vigilância e reconhecimento, além de seus centros de comando e controle e plataformas de reabastecimento na região. Os sauditas buscam obstinadamente um pacto de defesa com os EUA.

Ilhas de Excelência Militar

Existem bolsões de excelência militar. Os Emirados Árabes Unidos e a Jordânia possuem bons exércitos profissionais, especialmente suas forças especiais e pilotos. Em 2015, as forças especiais dos Emirados realizaram um complexo ataque anfíbio na cidade portuária iemenita de Áden que impressionou observadores ocidentais. A Jordânia tem realizado lançamentos regulares de ajuda aérea sobre Gaza, uma missão difícil sobre a faixa densamente povoada. Forças de elite menores e bem treinadas têm cultivado um espírito de corpo inspirador. Mas a especialização é frequentemente importada: a guarda presidencial e as forças especiais dos Emirados possuem conselheiros estrangeiros, a maioria ex-oficiais ocidentais, e são comandadas por um general expatriado australiano.

Além disso, uma medida de cooperação efetiva começou a surgir. A frustração do ataque do Irã a Israel, embora coordenada pelos EUA, não teria sido possível sem um grau considerável de coordenação árabe. Desde 2019, quando um ataque de drone, provavelmente pelo Irã, interrompeu quase metade da produção de petróleo saudita, estados do Golfo e outros estados árabes começaram a integrar seus sistemas de defesa aérea. Alguns especialistas sugerem que muitas unidades de defesa aérea do Golfo são mais adeptas do que suas contrapartes europeias. Em 2022, alguns países árabes secretamente se juntaram a Israel em uma aliança regional de defesa aérea liderada pelos EUA que integrou sistemas de detecção de radar díspares.

Alguns observadores ainda são cautelosos. “Não há nada no âmbito técnico que impeça a integração de coisas como a defesa aérea,” nota Kenneth Pollack. “Tudo se resume à política.” Grandes mudanças políticas em casa poderiam preparar o terreno para a reforma militar. Conscientes da iminente transição energética, as monarquias do Golfo querem reformular suas economias e sociedades. Estão direcionando dinheiro para tecnologia militar avançada, incluindo centros de pesquisa em inteligência artificial, em vez de apenas plataformas convencionais caras. Os governos do Golfo esperam que os gastos com equipamentos militares avançados também impulsionem a economia civil. Mas isso pode não fazer muito para melhorar suas reputações militares.

* Antônio Caiado é brasileiro e atua nas forças armadas dos Estados Unidos desde 2009. Atualmente serve no 136º Maneuver Enhancement Brigade (MEB) senior advisor, analisando informações para proteger tropas americanas em solo estrangeiro.

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